[Greinin var skrifuð fyrir Morgunblaðið og birtist þar, laugardaginn 21. júlí]

21. júlí 2012 | Menningarlíf | 581 orð | 2 myndir

Hafið hugann dregur…

• Frank Ocean gefur út channel ORANGE
• Er ný ofurstjarna í hipp-hoppi fædd?
• Ocean er fyrrum draugapenni Justin Bieber, John Legend og fleiri

BBC sendir í upphafi árs frá sér lista sem kallast hinu eðla nafni Hljómur ársins eða BBC sound of… og hafa margir gagnmerkir listamenn komist þangað og orðið vel frægir í kjölfarið. Upp að vissu marki er búið að stilla þessu upp, útvarps- og fjölmiðlamenn eru búnir að ákveða að gera stjörnu úr viðkomandi og komast oft sæmilega langt með það augnamið eitt og skiptir þá engu hvort viðkomandi manneskja eða hljómsveit er vita hæfileikalaus. Stundum er svo veðjað á vitlausan hest og stundum standa þeir sem lítill gaumur var gefinn að með pálmann í höndunum. Þannig trónaði sálarsöngvarinn Michael Kiwanuka á toppi listans í ár og hefur viðkvæmnislegt, Bill Withers-legt sálarpoppsnudd hans náð giska mörgum eyrum þó að ofurstirni sé hann ekki enn. Í öðru sæti var hins vegar Frank nokkur Ocean sem verður gerður að umtalsefni í þessari grein enda hitinn í garð hans orðinn meira en tilfinnanlegur. Fyrsta eiginlega breiðskífa hans kom enda út fyrir stuttu en hún kallast channel ORANGE.

Draugapenni

Ocean er fæddur árið 1987 í Kaliforníu en fimm ára gamall fluttist hann búferlum til New Orleans. Hann var nýbyrjaður í háskólanum þar árið 2005 og fluttur á heimavistina þegar fellibylurinn Katrína gekk yfir borgina. Ocean hafði byggt sér hljóðver sem fór undir vatn og því ákvað hann að fara til Los Angeles svo hann gæti haldið áfram að vinna að tónlist. Hann útbjó prufuupptökur og sjoppaði með þær og var á endanum ráðinn sem lagahöfundur og vann sem slíkur fyrir Justin Bieber, John Legend og Brandy m.a. Ocean segist hafa verið kominn í ansi góða stöðu og öryggið sem felist í þessari vinnu og þægilegheitin hafi verið lokkandi. En hann minnti sig þá á það að hann væri ekki kominn til borg Englanna til að gerast draugapenni fyrir aðra. Metnaðurinn gerði ráð fyrir öðru.

Ocean gerði samning við Def Jam en samskipti þar voru stirðbusaleg til að byrja með. Fór svo að hann lak blandspólu eða „mix-tape“ á netið árið 2011 undir nafninu nostalgia, ULTRA. „Mix-tape“ er orð notað yfir plötur eða verk þar sem listamaðurinn velur saman lög, gjarnan þematískt. Platan vakti mikla athygli á Ocean sem hafði ári áður breytt nafninu sínu úr Christopher Breaux í Christopher Francis William Ocean. Gagnrýnendur lofuðu súrrealíska nálgun Ocean við R og B tónlist og í gegnum lagavalið mátti greina miklar persónulegar og samfélagslegar pælingar. Þetta útspil Ocean ef svo mætti segja fleytti honum upp á næsta stig og hann vann m.a. með Kanye West og Jay-Z að plötu þeirra, Watch the Throne.

Nýja platan, channel ORANGE eins og það er skrifað, er sett upp eins og röð af mismunandi sjónvarpsþáttum. Eitt lagið hagar sér eins og Beverly Hills 90210 o.s.frv. Textalega séð fer Ocean djúpt og hefur hann verið dásamaður fyrir hugrökk skref að því leytinu til. Lögin tengjast þvers og kruss og uppbygging plötunnar er úthugsuð og glúrin. Ekki er langt síðan hann opinberaði samkynhneigð sína á netinu með bravúr og hefur hann fengið mjög jákvæð viðbrögð við því en hipp-hoppbransinn hefur það orð á sér fyrir að vera lítt tillitssamur í þeim efnum.

Næsta ofurstjarna hipp-hoppsins/R og B-sins virðist vera að klekjast út þarna vestur frá. Þannig lítur það a.m.k. út akkúrat núna þó að vissulega geti þetta allt saman hrunið einn, tveir og bingó líka. Efnis- og hugmyndafræðileg tök Ocean benda samt til ákveðinnar brautryðjendamennsku sem verður ekki auðveldlega leikin eftir. Kanye og Jay-Z væri hollast að halda þessum vini sínum eins nálægt sér og kostur er, ef þið vitið hvað ég meina.

Tagged with: